Село было основано Демидовыми на правом берегу реки Чусовой в 1735 году как пристань для сплава продукции Невьянского чугунолитейного и железоделательного завода. В 1743 году в Сулеме была построена пристань. На данный момент в селе сохранилась старая пристань постройки 1898 года. На берегу у села крестьяне строили барки, потому и место это зовётся Пристанью. Тут когда-то был причал барок, сплавлявших продукцию из Старой Утки до Невьянских заводов.

Население Сулема рубило лес, жгло уголь, строило барки и сплавляло по Чусовой лес. В 1950 году колхозы смежных деревень Сулем, Илим, Волеговой объединились в колхоз «Победа», который был реорганизованн в 1958 году в подсобное хозяйство треста «Тагилстрой», а в 1968 году — в отделение совхоза «Висимский», позже и он также был ликвидирован.