155 лет назад, 30 августа (18 по старому стилю) 1863 года, родился русский фотограф, химик, изобретатель, издатель, педагог и общественный деятель, член Императорского Русского географического, Императорского Русского технического и Русского фотографического обществ Сергей Михайлович Прокудин-Горский.

Он известен, в первую очередь, как пионер цветного фото, впервые достигший получения «фотографических изображений в натуральном цвете». Разработанный им способ фотографии был предельно прост, но давал поразительный визуальный эффект, который достигался последовательной съемкой одного и того же кадра при помощи трех фильтров: красного, зеленого и синего, при совмещении которых и получалось цветное изображение.

Работы фотографа были настолько необычны для начала ХХ века, что была организована специальная экспедицию для проведения цветных фотосъемок Российской империи в любых ее районах. Для этого Прокудину-Горскому был предоставлен спальный железнодорожный вагон со специальным оборудованием, выделены небольшой пароход  и моторная лодка для путешествий по рекам, а также автомобиль «Форд».

За время поездок 1909 – 1912-го и 1915 годов Прокудин-Горский отснял более тысячи кадров во многих регионах— в Финляндии, Малороссии, Туркестане, в старой Бухаре и Монголии, на Урале, вдоль реки Чусовой, на Волге, на Кавказе, вдоль Мариинского водного пути и Мурманской железной дороги. Им были сфотографированы места, связанные с Отечественной войной 1812 года, памятники 300-летия дома Романовых.

Глядя на фотографии С.М.Прокудина-Горского трудно поверить, что подобные снимки могли быть сделаны сотню лет назад, настолько они пронизаны искренней и подлинной жизнью, застывшей в кадре.

Его называли главным фотографом Российской империи, а его проект по документированию нации в цветных изображениях был рассчитан на 10 лет. Однако Октябрьская революция 1917 года внесла свои коррективы в планы фотографа. После известных событий он навсегда покинул Россию.

Все снимки Сергея Михайловича Прокудина-Горского, пережившие Октябрьскую революцию и Вторую мировую войну, были выкуплены у его наследников Библиотекой Конгресса Соединенных Штатов Америки в конце 40-х годов ХХ века и размещены в сети Интернет, где с ними может ознакомиться любой желающий.

Увидеть цветные фотографии старой России можно и в альбоме «Российская империя в цветных фотографиях», обзор которого мы представляли в проекте «Билимбай: История. Лица. События».