Автор исторической повести «Во власти самозванца» – известный краевед Юрий Дунаев, Почетный гражданин города Первоуральска, автор более двух десятков книг и множества статей о родном городе и его окрестностях.

В книге рассказывается об участии билимбаевца Дементрия Верхоланцева в Крестьянской войне под предводительством Емельяна Пугачева. На Билимбаевском чугуноплавильном заводе Строганова Дементий Верхоланцев служил горным писчиком, у которого «под рукой было рабочего народа до 500 человек мастеровых и рудничных». Он был правой рукой управляющего и пользовался особым доверием. В 1774 году 18-летний Верхоланцев был взят в отряд пугачевского полковника Ивана Наумовича Белобородова и назначен «походным сотником» над тремя сотнями человек, выбранных атаманом Белобородовым на Билимбаевском заводе. В повести описано, как Дементий Верхоланцев принимал участие в двух стычках с правительственными войсками, посылаемыми горным начальством к Шайтанскому заводу Ширяева, а также в штурме Уткинского завода Демидова. По прибытии самого Пугачева на Урал, Верхоланцев стал у него полковником, «вдоль и поперёк по всему южному Уралу прошёл, затем по камским заводам и волжским городам, следовал на Москву». При разгроме пугачевцев, Дементию Верхоланцеву удалось вытянуть «счастливый билет», благодаря которому он остался жив и смог донести до потомков свои воспоминания.

Повесть написана на основе исторических документов, в том числе переписи Екатеринбургского уезда за 1812 год и «Ревизской сказки» Билимбаевского завода 1834 года, которые хранятся в Государственном архиве Свердловской области. Исследователи считают, что воспоминания Д. Верхоланцева – это единственный источник сведений о Крестьянской войне 1773 — 1775 годов от ее непосредственного участника.

Книга представляет большой интерес для историков и краеведов, а также для всех, кто интересуется историей своей страны и родного края.