Уникальность реки Чусовой в первую очередь объясняется геологическим районом, по которому она протекает. Возраст его 2 млрд. лет. Долина Чусовой сформировалась более двух миллионов лет назад. На её уникальность повлияли мощные тектонические явления, произошедшие около 500 000 000 лет назад. Особенность заключается в том, что русло реки от истока проходит по относительно молодым магматическим и осадочным породам (примерно до города Первоуральска). Ниже по течению проявляются более древние – Каменноугольного периода (район Староуткинск – Кын. Их возраст 250 млн. лет). Самые древние – Дивонские (300 млн. лет) – пласты вскрываются в районе Ослянки. Ниже древние пласты покрываются опять молодыми. Но это объяснение весьма условно, так как в скальных обнажениях часто соседствуют пласты с разностью в возрасте на десятки миллионов лет. Этим фактом объясняется большое разнообразие и богатство полезных ископаеых в бассейне реки Чусовой и наличие по берегам реки множества разнообразных скальных обнажений, содержащих в разных сочетаниях элементы почти всей таблицы Менделеева.

Бассейн Чусовой упоминается в ряде мифов разных народов. Этот район Среднего Урала в мифах называют родиной цивилизации Белой Расы. В мифах повествуется о горе Сабик (под разными названиями, в одном значении):

«Урал связан с созвездием Змееносец через звезду Сабик, которая имеет своё отражение (проекцию) на Среднем Урале в виде горы Сабик.»

Название этой звезды дала вероятно исламская философия в значении «Вечный призыв». В других мифах употребляется в значении «опережающий», «предшествующий». Строго по 60 мередиану и ровно посередине Уральских гор возвышается легендарная Азов-гора, которая, по мифам, скрывает в своей пещере несметные богатства. В Старославянских Ведах говорится:

«А в его центре (Урала) находится Азов-гора. Она является глобальным архитектаническим узлом, местом синклинарной сцепки и растяжения тектонических плит.»

По одной из исторических версий, царство Прометея (15 век до н.э.) простиралось по обе стороны Урала от реки Печоры до Оби (Истры) и от реки Чусовой до Северного моря. Известно, что в 6 веке до н.э. черноморские скифские племена мигрировали с юга на север в бассейн рек Камы, Вятки, Белой и Чусовой. Это была уже обратная миграция (потомков на родину предков), первичная исходила с севера на юг после оледенения (примерно 130 000 лет назад) Арктики вдоль Урала. Предполагается, что Зороастр (Звёздный Учитель) появился на Урале, на стыке рек Камы и Чусовой, и отсюда началось истечение геностических и религиозных импульсов. Другими словами: здесь зародилось человечество и отсюда стало расселяться по планете.

Гидроним Чусовая, к сожалению, точного научно обоснованного перевода не имеет. Корни «чу» и «чус» очень древние и ,вероятно, возникли у племён – предков Чуди (около 5 века до нашей эры), древнейшего населения, оставившего после себя городища и могильники, язык которого не известен учёным нашего времени. Первоначальное звучание названия реки могло быть другим, но за тысячелетия, в связи со сменой живших здесь народов, оно претерпело эволюцию. В 12 веке река называлась Чусова. В современных языках: у удмуртов «чус» — бойкий, проворный; у коми-пермяков «чус» — глубокий овраг, каньон, а «ва» — вода, река. При этом остаётся загадкой названия притоков Камы: Северный Чус, Полуденный Чус, а также названия многочисленных озёр: Чусовое, Чусовское, встречающиеся вдоль Уральского хребта от верховий речки Вишерки (приток Колвы) и на юг, вплоть до Башкирии.

Наши современные исследователи и учёные пытаются расшифровать гидроним, исходя от его современного звучания, забывая о том, что раньше он писался и звучал иначе. Обратимся к истории эволюции слова «чусовая». Следует учесть, что последнее распространение цивилизации шло с юга на север и древние иранские племена достигали земель современной Башкирии (верховий Чусовой). Не исключено, что название реки зарождалось в верховьях и «спускалось» в низ, претерпевая этнические диалекты, вытесняя или смешиваясь с уже существовавшим местным названием. В глубокой древности (до нашей эры) иранские племена достигли верховий Чусовой. Для них это была просто река – чу (на Алтае есть река Чу). В связи с длительной засухой на широте Прикаспия во 2 – 5 веках новой эры началось Великое переселение народов на север, в предгорья и отроги Урала. Есть предположение, что первыми этническими народами, появившимися на Чусовой, были тюрко-кетские скотоводческие племена, гонимые врагами с южных земель. Археолог С. Боталов в статье «Сыновья крылатых волков» (сборник «Древности Урала» 1998г.) приводит легенду, в которой говорится следующее:

«Одно из больших племён, которое носило название Со, было разгромлено и уничтожено врагами, лишь осталось четыре мальчика – внуки старой Волчицы. Они бежали в горы … третий и четвёртый поселились на реке Чуси».

Для этой версии нет пока убедительных археологических подтверждений, но топонимика Чусовой и Сибири свидетельствует о тесной связи между племенами, пришедшими в бассейн реки Чусовой, и Западной Сибири, — у них есть единый родовой корень. Но древние тюрки столкнулись с угро-финскими племенами и были оттеснены на юг, до Уфы, оставив за рекой название Чуси или Чусо. В угорских языках есть слова «чуоси» или «чоусо» в значении «покровительница, священная». В летописи Нестора (1396 г) говорится , что в 1192 году, со слов Гюраты Роговича, бывавшего в Чусовских землях, река названа Чусва. В документах 15 века уже встречается название Чюсова, а ещё позднее – Чюсовiа. Вероятно, у аборигенов манси название реки Чус-ва, Чусо-ва имело значение Священная река. Подтверждение этому – целый ряд святилищ в прибрежных пещерах Чусовой, открытых археологами, а в мифах многих народов Средний Урал, в частности бассейн Чусовой (Азов-гора, гора Сабик и ряд пещер) упоминается как Святая Земля – колыбель человечества. С приходом русских (конец 17 века) реку стали называть Чусовая, не подозревая, что это эволюция мансийского названия в значении Священная река.

Эта версия, конечно, подкупает, но нельзя категорично отвергать и другую, которая тоже имеет историческую основу: Чу – на тибетском языке «река», Су – на тюркском «река», Ва – на коми-пермяцком «река». Гидроним Чу-су-ва можно перевести как река-река-река. Образование географических названий таким образом (наложением разных формаций) — случай не единственный.

Можно проследить, как изменялось, а порой искажалось название реки с 15 века. В первых письменных документах реку называют Чюсова; в 16 веке, в царских грамотах – Чюсовiа. На карте 1667 года река подписана Чусовеко. В книге Н. Витсона «Северная и Восточная Татария (1705 года издания) даются следующие данные о Чусовой:

«Река Сусове недалеко от Соли Камской, быстроходная, а весной часто выходит из своего русла, так что в окрестностях можно плавать в лодках через сушу. Маленький городок, под названием Нижний, лежит у этой реки. Там имеется много алебастровых гор, а также горы из мела или гипса… Река Сюзовая имеет также красивые берега, с обоих сторон густо заселённые людьми… В городке Нижний Сусовой тоже солеварни… Между Уткой и Солью Камской находятся очень высокие горы. Около Сузовой находятся очень большие каменные скалы».

Я специально привёл эту выдержку без редакционной правки, чтобы показать, как искажалось название реки на письме. Кстати, на карте «Пермская губерния» издания 1803 года река подписана Чюсовая, а на картах второй половины 19 века – Чусовая. А в преданиях и на самых ранних картах реку называют Чюсва, Чюсовiа, Чюсова, Чусовая, даже встречается Сюсова. Вероятнее всего, в преданиях название реки писалось Чюс пiа, где «п» означает звук, похожий на «в», «i» — на «и». В современном русском языке нет букв «п» и «i», поэтому современным переписчикам и переводчикам приходится писать Чюсва, Чюсова. Гидроним Чусовая – один из немногочисленных примеров, когда прослеживается многоступенчатая эволюция современного названия от древнего названия Чюсва (12 век новой эры). У племён, населявших в тот период Средний Урал, своей письменности не было. Русский летописец записал со слов очевидца и иноязычные звучания мог неточно передать посредством древнерусского письма, а звучания древнерусского языка уже сложно передать современной графикой. Следует принять во внимание, что у древнего человека, не знавшего письменности, географические объекты не имели названий, а различались по географическим и физическим особенностям, которые выражались рисунком или знаками, а позднее, когда знаки приобрели звуковые значения, превратились в слова-названия. Интересно, что башкиры Чусовую называли Шуша (архивные документы Геннина в ТАСО).

Попутно приведу информацию из прошлого – энциклопедического словаря ЭСБ и Э о реке Чусовой:

«Длина 727 вёрст. Из них приходится на уезды: Екатеринбургский – 168, Красноуфимский – 46, Осинского – 10, Кунгурский – 102, Пермский – 402. Падение русла от Билимбаевского завода до камня Винокуренного на протяжении 73 вёрст – 42,2 сажени. Опасных бойцов для судоходства от Ревды до Камы – 96, из них наиболее известные: Косой, Винокуренный, Бражка, Печка, Горчак, Разбойник. На реке 90 островов и 71 перебор. От Ревды до устья Чусовой 576 вёрст, от Межевой Утки – 368 вёрст… Наиболее крупные притоки: Межевая Утка длиной 115 вёрст, Серебрянка – 120, Ревда и Сылва по 250 вёрст». (в «Краеведческой энциклопедии Свердловской области» , изд. 2009 г. , длина р. Ревды указана 68 км.; что наиболее вероятно).

В техническом отчёте В. Лохтина нет расхождения с энциклопедической информацией, но можно добавить:

«Ширина в начале от 5 до 25 сажен, в среднем течении 50 сажен и ниже 80 – 140 сажен. Глубина в горной части 10 вершков, в луговой от 20 вершков до 3 сажен. Падение воды в горной части на 400 вёрст, 80 сажен… Высота камней достигает 70 сажен».

Река Чусовая – левый приток Камы является уникальной рекой в мире, так как имеет целый ряд особенностей: единственная река, протекающая по двум частям света – из Азии в Европу; единственная река, пересекающая горный хребет – Уральские горы; пронизывая горные пласты, она обнажает породы, возраст которых превышает 500 миллионов лет – это учебник по геологии, археологии и палеонтологии под открытым небом; с древнейших времён река служила дорогой миграции и торговым путём для народов Европы и Сибири (Азии); в ней (Чусовой) одновременно можно увидеть черты и горной, и равнинной реки; на протяжении более 20 км. Чусовая является границей между Европой и Азией.

Истоки реки Чусовой официально установлены на рубеже 19 -20 веков, а точнее, в 1893 году профессором Казанского университета П.И. Кротовым. Истоки Чусовой находились в районе Шароновой горы, высота которой около 540 метров над уровнем моря. На восток от горы простирается обширное болото, поросшее осокой и кустарником. Раньше болото было большим многоводным озером, от которого к 1930 году сохранились лишь небольшие озерки: Сурны, Малое и Большое Чусовские и Кислое. В устье протоки, вытекающей из озера Суры и впадающей в озеро Малое Чусовое, был положен большой валун с надписью:

«Начало реки Чусовой».

Но уже в середине 20 века за начало Чусовой стали принимать ручей, исток которого у деревни Сельки (на дороге между Верхним Уфалеем и озером Иткуль) и впадающего с юго-востока в озеро Малое Чусовое. А во второй половине 20 века за исток стали принимать озеро Большое Чусовое. В 1972 году у истока был поставлен обелиск с надписью:

«Здесь начинается река Чусовая».

Уникальность реки ЧусовойЕсли за исток Чусовой брать озеро Сурны, находящееся на восточном склоне Уфалейского хребта на высотной (барометрической) отметке немногим более 400 метров, то на протяжении 560 -570 км (до города Чусового) река падает до уровня ниже 120 метров. Получается, что средний уклон русла примерно 44см/км.

В верховьях, почти на протяжении 150 км , Чусовая течёт с юга на север по гигантской тектонической трещине между Каслинско-Сысертским и Уфалейским увалами до горы Волчихи. До создания Верхнемакаровского и Волчихинского водохранилищ пойма реки Чусовой на этом участке представляла цепь больших горных болот. Ещё 500-600 лет назад здесь был каскад горных озёр, от которых сохранилось только озеро Большое Чусовское. От истока, находящегося в 10 км на северо-восток от города Верхний Уфалей, протока шириной около двух метров и глубиной до 1 метра, теряющаяся в болотных зарослях, превращается в речку шириной до 30 метров, но глубина её редко где превышает 1 метр, исключая водохранилища. На многочисленных перекатах в межень глубина иногда не превышает и 10 см. Средний уклон русла на этом участке 0,77м/км.

В середине 20 века возникла полемика по вопросу: где Чусовая пересекает границу Европа-Азия. Из всех вариантов рассмотрим исторически сложившийся – по Главному Уральскому хребту. В этом случае, по правому берегу Чусовой выше плотины Волчихинского водохранилища – Азия, а ниже плотины – Европа. По левому берегу Чусовой к Главному хребту относят Коноваловский увал. Его отроги выходят к Чусовой ниже деревни Подволошной (железнодорожная станция Подволошная). Получается, что Чусовая от горы Волчихи на протяжении почти 30 км является пограничной рекой: правый берег уже Европа, а левый ещё Азия. Речка Битимка – первый левый европейский приток Чусовой.

Кстати, участок Чусовой от Верхней Макаровой до подножья горы Волчихи может быть интересен геологам и гляциологам. При тщательном исследовании пространства по правому берегу, не исключается открытие «тайны» рек Чусовой и Исети до Ледникового периода. Вероятно верховье Чусовой и верховье Исети были притоками одной реки. (Условно назовём Чусовую – Южный, а Исеть – Северный притоками). Ледниковый язык (конец ледника), доходивший по восточному склону Уральских гор до 56 градуса северной широты, накрыл Исеть – Северный приток, а леденая стена перегородила Чусовую – Южный приток, воды которой, в поисках выхода устремились в поперечную трещину (разлом) хребта, возникшую ещё в период горообразования. Оледенение отступило, но оставило морену (нанос грунта), а Южный приток — Чусовая уже промыл по трещине новое русло на запад. Новое русло оказалось ниже морены. Остатки этой морены в настоящее время разделяют пойму речки Решётки от Волчихинского водохранилища – реки Чусовой. Гипотеза основывается на орографии и признакам Ледникового периода в описываемом районе. Для установления истины требуется заключения специалистов.

От горы Волчихи пойма Чусовой имеет северо-западное направление и идёт поперёк хребта по эрозийным долинам, образовавшимся под воздействием солнца, воды и ветра, опережая медленный подъём хребта. Там, где увалы преграждали путь реке, вынуждая изменить направление, вода разрушала породы, в результате образовались красивые прибрежные скалы.

Подробную информацию об участке реки от устья Ревды до города Чусового даёт В. Лохтин (с 1877 г. начальник реки Чусовой):

«На протяжении 400 вёрст длины горной её части, от пункта на 4 версты выше устья Ревды до моста железнодорожного в Камасино, река падает на 82,2 сажени и, следовательно, в среднем даёт падение 201⁄3 вершка на каждую версту, на Волге, Северной Двине, Каме оно от 2-х до 3-х сотых сажени. При высокой воде в реке Чусовой вал идёт со средней скоростью 7-8 верст в час, при низкой 51⁄5 верст .Так на протяжении от Ревды до Демидовой Утки на 111 вёрст река падает на 20,1 сажени или, в среднем, на протяжении 163 вёрст – на 36,4 сажени, или 0,22 сажени на вёрсту, и от Кыновского завода до конца горной части, у ж/д моста на 122 версты – 23,9 сажени, или по 0,19 сажени на версту»

В справочниках до начала 20 века отмечалось:

«…из них 616 км (от Ревды) судоходна весной для мелкосидящих барок. Ширина реки в горной части колеблется от 40 до 120 метров; в нижней части (от Ослянской пристани) ширина достигает 300 метров. Средняя глубина в горной части 10 см, в луговой – 11 см… Уклон русла колеблется от 35 до 125 см/км, в среднем – 0,5 м/км. Скорость течения меняется с уровнем воды: в межень 1,5 – 2км/час, а весной до 20км/час. В половодье уровень воды над меженью поднимается до 5 метров. Русло очень извилистое. Пологие берега – отмели чередуются с отвесными скалами-бойцами.»

Бассейн реки Чусовой занимает площадь 42 000 квадратных километров. Протяжённость реки от истока (озеро Сурны существовало до середины 20 века) до впадения в Каму (19 км выше города Перми) определялась в 777 км (до середины 20 века), позднее её «укоротили» до 700, а по последним данным длина Чусовой равняется 592 км. Объясняется это тем, что за исток стали принимать озеро Большое Чусовское, а за устье – верховья Чусовского залива в Камском водохранилище около города Чусового.

Река Чусовая принимает около 150 больших и малых притоков. На реке более 70 переборов (перекатов-мелей поперёк всего русла с быстрым течением), некоторые из них при очень низкой воде превращаются в небольшие пороги.

Климат в бассейне Чусовой не однообразный. Истоки Чусовой находятся примерно на 56 градусе 09 минут северной широты, почти у границы с лесостепью, а самая северная точка поймы Чусовой достигает 58 градусов 10 минут северной широты. Устье Чусовой, примерно, на этой же широте; т.е. в северной таёжной зоне. И всё таки широтная разница на 200 с лишним км сказывается на климате и растительности. Самая западная точка – устье Чусовой 56 градусов 23 минуты, а восточная — 60 градусов 21 минута восточной долготы. Почти четверть (в верховьи) течения Чусовой параллельно 60-му мередиану, в Азии это тоже вносит свои поправки в климат поймы реки. Кроме того, пойма реки очень извилистая, образует излучины, с трёх сторон окружённые горами, что создаёт участки с локальным микроклиматом. Но в целом, климат континентальный: холодная зима (до -50 градусов) с обильными снегопадами (60–70 см), со средней температурой января -17 градусов, преобладают западные ветры. Особенно красива природа в Причусовье в солнечные ясные дни, которых в течении шести зимних месяцев примерно половина. К концу апреля сходит снег, вскрываются реки. Настоящий летний период устанавливается с середины июня и продолжается до середины августа. Но это весьма условно, т.к. в верховьях может быть пасмурно, а в низовьях ясно и сухо, или наоборот. Средняя температура июля плюс 16 градусов, но дневная жара может превышать и 30 градусов. Преобладающие ветры – северо-западные. Солнечных и пасмурных дней за летний сезон примерно наполовину. Вода в реке прогревается до плюс 20 градусов. Путешествуя по Чусовой, и зимой, и летом можно испытать за дневной переход жару и холод. Поэтому экипировка должна быть на все случаи.

Растительный мир в бассейне Чусовой довольно разнообразен. Это определяется рядом факторов: большой протяжённостью реки с юга на север (от границы лесостепи до северной тайги), значительным перепадом относительных высот (до 250 метров), наличием участков с локальным микроклиматом. Основная растительность в долине реки – таёжные леса, которые вблизи населённых пунктов перемежаются пашнями. В азиатской части преобладают сосновые леса, в европейской – еловые. В начале июля поспевает земляника, позднее – черника, малина, смородина, черёмуха. Август – сентябрь изобилуют грибами. Очень красиво на Чусовой осеню. Во второй половине сентября берега покрываются пёстрыми красками увядающей листвы берёз, осины, липы, листвянницы и других деревьев и кустарников.

Из животных в прибрежных лесах обитают медведи, лоси, волки, рыси, лисы, зайцы, белки, бурундуки. В 60-е годы были завезены кабаны, которые хорошо адаптировались в этом регионе. По берегам, в устьях небольших речек, можно увидеть следы деятельности бобров. Водится ондатра.